28 de Maio de 1940 – Rei Leopoldo III, da Bélgica, se rende aos alemães. Uma breve história da participação Belga na Segunda Guerra Mundial.

Uma breve história da participação Belga na Segunda Guerra Mundial.

Entrada na Segunda Guerra Mundial 10 de Maio de 1940
População em 1939 8,387,000
Militares Mortos na Segunda Guerra Mundial 12,100
Civis Mortos na Segunda Guerra Mundial 76,000
Civis Mortos no Holocausto 24,387

 

No final da 1 ª Guerra Mundial, a Bélgica emergiu do lado vitorioso, mas o país foi devastado após anos de ocupação e guerra. Depois de receber Ruanda e Burundi da Alemanha como reparação de guerra e sobreviver por um período de preconceito (às vezes violento) contra os alemães que viviam no país, a Bélgica se tornou uma nação neutra e severa nos anos 1930. Quando a Guerra Européia começou, em setembro de 1939, o governo belga reiterou sua posição neutra em 3 de setembro de 1939. Dois meses depois, em 7 de novembro, o Rei Leopoldo III da Bélgica e a Rainha Guilhermina dos Países Baixos declararam conjuntamente a neutralidade de suas nações e disposição para agir como intermediários para as negociações de paz.

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Leopoldo III da Bélgica

Em 10 de maio de 1940, a Alemanha invadiu os Países Baixos, incluindo a Bélgica, apesar da neutralidade belga; a invasão alemã foi rapidamente seguida pela chegada das tropas francesas. A defesa belga na região do Rio Meuse e Albert Canal estava centrada em torno da poderosa fortaleza de Eben Emael, que era ocupada por 1.200 soldados; Tropas alemãs de planadores, no entanto, aterrissaram de surpresa e desativaram as armas da fortaleza usando cargas de forma, rapidamente tornando o forte quase inútil em seu papel pretendido de cobrir a principal linha de defesa, a KW; o forte foi capturado em 11 de maio. Apesar dessa perda, as forças belgas continuaram resistindo na linha de KW, causando baixas alemãs, se rendendo apenas depois que todas as tropas aliadas na Bélgica foram cercadas no final de maio. O rei Léopold III se rendeu em 28 de maio e permaneceu na Bélgica como prisioneiro, ambas as ações foram contra o conselho do governo belga, que acabou fugindo para Bordeaux, na França, para atuar como um governo no exílio, juntando-se aos Aliados. Em 18 de junho, o governo no exílio pediu que o rei Léopold III abdicasse.

Scuttled French Char B1 heavy tank in Beaumont, Belgium, 16 May 1940, photo 1 of 2

Tanque francês Scuttled French Char B1 em Beaumont, Bélgica, 16 de maio de 1940

 

Sob ocupação alemã, a primeira deportação de judeus belgas começou em 4 de agosto de 1942, a maioria dos quais foram enviados para o Campo de Concentração de Auschwitz, na Polônia. Durante a guerra, 25.631 judeus belgas foram deportados; desse número, apenas 1.244 sobreviveram ao Holocausto. A população belga não-judia era geralmente útil para os judeus no país; Estimou-se que mais de 25.000 judeus conseguiram escapar da deportação após terem recebido abrigos escondidos, muitas vezes em casas particulares, por não-judeus.

Ward Hermans speaking at an Algemene SS Vlaanderen event in Gent (Ghent), Belgium, 1941

Ward Hermans falando em um evento da Algemene SS Vlaanderen em Gent (Ghent), Bélgica, 1941

Havia vários grupos de resistência armada operando na Bélgica ocupada. A Netwerk van de weerstand – Réseau de Résistance e a Independence Front, de tendência comunista, estavam entre as maiores. Como muitas das principais linhas ferroviárias viajam pela Bélgica entre a Alemanha e a França, os membros da Resistência Belga puderam fornecer informações aos aliados sobre os movimentos de tropas alemãs, enquanto sabotadores também foram capazes de destruir as principais ferrovias em muitas ocasiões. Entre os ataques mais bem-sucedidos estava a destruição da ponte ferroviária sobre o rio Ambleve, que resultou na queda de um comboio de tropas alemãs no rio, matando toda a carga de trem de 600 homens. Grupos de resistência também abrigaram aviadores aliados durante a guerra, utilizando uma série de casas seguras chamadas Linha Cometa para levar os aviadores aliados ao território amistoso. Mais de mil judeus belgas teriam sido membros da Resistência da Bélgica.

Map of operations at the Battle of Scheldt Estuary

Mapa de operações na Batalha do Estuário de Scheldt

As tropas aliadas desembarcaram na Europa Ocidental em 1944, chegando a Bruxelas em setembro de 1944. A cidade portuária de Antuérpia e seus arredores tornaram-se uma região disputada, mas em 10 de dezembro estava firmemente nas mãos dos aliados. Grande parte da ofensiva das Ardenas Alemãs, chamada de Batalha do Bulge pelos Aliados, também ocorreu na Bélgica. Todos os combates devastaram cidades e vilas belgas, exigindo muitos anos para que se recuperassem, apesar da Bélgica receber fundos do programa de recuperação do Plano Marshall do pós-guerra.

Infantry of British 50th (Northumbrian) Division moving up past a knocked-out German 88mm gun near 'Joe's Bridge' over the Meuse-Escaut Canal, Belgium, 16 Sep 1944

Infantaria da British 50th (Northumbrian) Division subindo/passando por uma arma de 88mm alemã perto da ‘Ponte de Joe’ sobre o Canal Meuse-Escaut, Bélgica, 16 de setembro de 1944

A empresa belga Union Minière du Haut Katanga, que opera na colônia belga do Congo, na África, tinha acesso à maior reserva de urânio conhecida no mundo na época; a liderança da empresa forneceu aos Estados Unidos grandes quantidades de urânio para o esforço do Projeto Manhattan de criar uma arma atômica.

Após a guerra, a Bélgica tornou-se um dos membros originais das Nações Unidas.

A recusa do rei Léopold III de deixar o país em 1940 reuniu críticas após a guerra, com alguma acusação de que ele havia colaborado voluntariamente com os alemães. Como resultado, ele foi incapaz de retornar à Bélgica após o fim da guerra (tendo sido transferido para a Alemanha em 1944 antes da liberação de seu país). Ele foi para o exílio na Suíça enquanto seu irmão, o príncipe Charles, foi estabelecido como regente. Em 1950, ele finalmente retornou à Bélgica, mas a tensão política escalou dramaticamente sua conduta sobre a guerra. Embora um referendo nacional realizado em 1951 tenha resultado a seu favor, a margem era tão estreita que o rei Léopold III abdicou para evitar uma nova escalada da situação. Seu filho assumiu o trono como rei Baudouin I em julho de 1951.

 

Eventos ocorridos na Bélgica

Invasão da França e dos Países Baixos 10 de Maio de 1940 a 22 de Junho de 1940
Bombardeios as cidades Francesas e dos Países Baixos 1 Julho de 1940 a 7 Maio de 1945
Libertação da Bélgica 2 Setembro de 1944 a 2 Novembro de 1944
Batalha da Floresta Hürtgen 19 Setembro de 1944 a 10 Fevereiro de 1945
Batalha do Estuário Scheldt 2 Outubro de 1944 a 8 Novembro de 1944
Batalha do Bulge 16 Dezembro de 1944 a 28 Janeiro de 1945

 

 

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