5 de Maio de 1945 – A Batalha do Castelo de Itter: Exército Americano e soldados Alemães enfrentam a SS

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A Batalha pelo Castelo de Itter, engajamento militar da Segunda Guerra Mundial em que soldados dos EUA uniram forças com renegados soldados alemães para rechaçarem um ataque da Waffen-SS a fortaleza em Tirol, na Áustria, onde figuras políticas de elite francesas eram prisioneiras dos nazistas.

O Castelo de Itter (em alemão: Schloss Itter) nos Alpes austríacos existiu como uma fortaleza desde pelo menos o século 13 e foi reconstruída em 1532. Foi renovado em 1878 e tornou-se um hotel no início do século XX. Em 1940, depois que Anschluss (anexação) trouxe a Áustria para o Terceiro Reich, o castelo foi alugado para o governo alemão. Em 1943, ficou sob o controle administrativo de Dachau, um campo de concentração a cerca de 145 quilômetros de distância, e foi transformado em uma instalação especial de detenção da SS para prisioneiros que tinham valor potencial como reféns.

Schloss Itter today

Capturar o castelo de Itter foi um desafio difícil, já que as tropas nazistas estavam nas florestas vizinhas

Os últimos prisioneiros do Castelo de Itter eram na sua maioria idosos franceses que tinham sido altos funcionários do governo antes de cair em desgraça com a França de Vichy ou o Terceiro Reich. Dois prisioneiros eram ex-primeiros-ministros franceses: Édouard Daladier, que havia assinado o Acordo de Munique, mas foi preso no exílio africano, e Paul Reynaud, que sempre se opôs à Alemanha. Os ex-generais Maxime Weygand, que foi pego tentando fugir do país em 1942, e Maurice Gamelin, que resistiu sem sucesso ao avanço alemão na primavera de 1940, também foram mantidos no castelo. Outros prisioneiros notáveis ​​incluíam Léon Jouhaux, um sindicalista que se opusera ao governo de Vichy; Jean-Robert Borotra, um tenista campeão que serviu como ministro do esporte de Vichy antes de cair em conflito com o regime; François de La Rocque, um ex-orador fascista que foi preso depois de romper com os colaboracionistas; e Michel Clemenceau (filho do falecido primeiro-ministro Georges Clemenceau), que ultimamente se voltara contra o regime de Vichy. Além disso, várias mulheres foram encarceradas juntamente com seus cônjuges ou parceiros, e duas pessoas – uma irmã do general Charles de Gaulle e um parente do general Henri Giraud – foram detidas por causa de suas conexões familiares com os inimigos do regime.

Austria map

Os prisioneiros ocupavam celas convertidas de quartos de hotel e contavam com uma equipe de serviço de Dachau. Eles tinham comida adequada e estavam livres para andar dentro de seu composto. No entanto, eles passaram a temer por suas vidas em 1945, quando a Alemanha rapidamente perdeu terreno na guerra. O comandante de Dachau fugiu para o Castelo enquanto o acampamento estava sendo liberado pelas tropas dos EUA, mas em 2 de maio ele cometeu suicídio. Dois dias depois, o comandante do Castelo de Itter e os guardas do campo abandonaram seus postos, deixando os prisioneiros no comando, mas se viram incapazes de sair porque alemães hostis permaneciam por perto. Os prisioneiros já haviam enviado seu fazendeiro iugoslavo, Zvonimir Čučković, para obter ajuda dos americanos que avançavam. Čučković fez contato com as tropas dos EUA em Innsbruck, mas o castelo estava fora da jurisdição militar de sua divisão. Desafiando as ordens, o major John T. Kramers enviou um pequeno grupo de resgate.

Sepp Gangl

Maj Sepp Gangl, da Wehrmacht, trocou de lado para ajudar as forças dos EUA

Sem saber o destino de Čučković, os prisioneiros de Itter enviaram um segundo emissário, o cozinheiro, Andreas Krobot. Ele encontrou o Major Sepp Gangl, um oficial da Wehrmacht que havia desistido da causa nazista e liderava um pequeno grupo de soldados alemães. Gangl então fez contato com o capitão Jack C. Lee, Jr., um comandante de tanques dos EUA, e os dois policiais visitaram furtivamente o castelo e fizeram um reconhecimento. De volta com sua unidade, Lee organizou uma ação de resgate, mas nenhum outro tanque além do de Lee conseguiu chegar ao castelo.

Capt Jack Lee, 1945

Capitão dos EUA Jack Lee se juntou aos homens de Gangl para enfrentar os SS

Tomando a responsabilidade da defesa do castelo, Lee preparou-se para resistir a um cerco. Seu pequeno grupo contava com a ajuda dos homens de Gangl e do capitão Kurt-Siegfried Schrader, um oficial da Waffen-SS que, como Gangl, rejeitara o nazismo. O esperado ataque Waffen-SS ocorreu na manhã de 5 de maio de 1945. Alguns dos prisioneiros ajudaram na defesa do castelo, empunhando armas pequenas deixadas para trás por seus guardas. Invasores Waffen-SS atiraram e mataram Gangl, destruíram o tanque de Lee e danificaram as muralhas do castelo. Como a munição dos defensores estava prestes a acabar, uma coluna de tanques organizada por Kramers finalmente chegou à tarde e dispersou os atacantes. Lee foi finalmente premiado com a Distinguished Service Cross por seu heroísmo (e desobediência!).

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Capitão Kurt-Siegfried Schrader, um oficial da Waffen-SS que, como Gangl, rejeitara o nazismo

“Houve apenas uma baixa”, diz Stephen Harding, autor do livro A Última Batalha. “Josef Gangl foi morto por um atirador.” Hans Fuchs, que tinha 14 anos, assistiu a batalha da fazenda de sua família. “Houve tiros de metralhadora por horas”, disse ele. “Nós vimos nuvens de poeira e fumaça.” Naquela noite, quando a luta parou, ele desceu em direção ao castelo. “O tanque ainda estava queimando”, disse ele. “Eu vi cerca de 100 homens da SS foram feitos prisioneiros…Eles tiveram que desistir de tudo e foram levados em caminhões”. Josef Gangl foi enterrado na cidade vizinha de Woergl. Atualmente, uma rua recebe seu nome em homenagem. Sr. Harding disse que a batalha foi decisiva. “Se a SS tivesse conseguido entrar no castelo e matar os VIPs franceses, a história da França do pós-guerra teria sido radicalmente diferente. Essas pessoas … formularam as políticas que levaram a França até o século 21. Se tivessem morrido, quem sabe o que teria acontecido? ”

Battle-scarred Schloss Itter

O Castelo danificado após a batalha!

Gen Weygand (right) and wife leaving Schloss Itter, May 1945

O general francês Maxime Weygand (à direita) e sua esposa deixam o castelo nesta foto de maio de 1945

De Gaulle's sister Marie-Agnes Cailliau with a US soldier after liberation

A irmã de De Gaulle, Marie-Agnes Cailliau, estava entre os VIPs franceses libertados dos nazistas

Sepp Gangl memorial

Um memorial nas proximidades Woergl celebra Sepp Gangl como um herói de guerra



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