26 de Fevereiro de 1991 – A última grande batalha de tanques da história


Os homens do 2º Regimento de Cavalaria Blindada lideraram uma das colunas americanas que invadiram o Iraque em 23 de fevereiro de 1991. Após três dias de combates leves, eles tropeçaram em uma das maiores formações blindadas iraquianas e a aniquilaram com canhões, mísseis TOW e morteiros na chamada Batalha de 73 Easting, muitas vezes chamada de “a última grande batalha de tanques do século XX”.

O então capitão (agora tenente-coronel) H.R. McMaster, comandante da Eagle Troop, 2º Esquadrão, 2º ACR, escreveu literalmente um livro sobre a batalha e comandou um dos elementos principais na luta.

Helicópteros sobrevoaram o Eagle Troop quando a invasão terrestre do Iraque começou em 23 de fevereiro. A missão do 2º ACR era simples na teoria, mas seria difícil de alcançar. Eles deveriam cortar as rotas de retirada iraquianas do Kuwait e destruir as grandes formações blindadas que se acreditava estarem escondidas no deserto plano e sem cobertura.

O deserto vazio poderia ser difícil de navegar, já que não havia recursos para usar na navegação. Chuvas fortes e tempestades de areia limitavam a visibilidade enquanto os tanques e outros veículos percorriam o deserto.


Colunas de tanques da 3ª Divisão Blindada partindo para o combate.

A Companhia Fox entrou em contato primeiro, destruindo alguns tanques inimigos. Nos dois dias seguintes, os tanques e veículos do 2º Esquadrão encontrariam veículos inimigos de observação e reconhecimento e os destruiriam com mísseis e canhões, mas não encontrariam as divisões da Guarda Republicana Iraquiana mesmo sabendo que estavam entrincheiradas em algum lugar no deserto.

Na tarde de 26 de fevereiro de 1991, McMaster estava empurrando sua tropa através de uma tempestade de areia quando ele chegou ao topo de uma colina e lá, diretamente à sua frente, estava uma divisão inteira de tanques iraquianos com tripulações de elite. Encontrando-se já ao alcance do inimigo, ele imediatamente deu a ordem para atirar.

O inimigo havia se estacionado longe da pequena elevação para que eles ficassem escondidos e assim os tanques americanos invasores seriam forçados a descer a colina em direção a eles. Isso expôs a blindagem relativamente fraca dos tanques às armas iraquianas.

Mas os iraquianos perderam a maioria de seus veículos de reconhecimento e ficaram tão surpresos quanto os comandantes americanos quando as duas forças blindadas entraram em choque, deixando-as incapazes de capitalizar sua posição.

A salva inicial de McMaster deu o tom da batalha. Seu primeiro tiro foi uma rodada HEAT que destruiu um tanque encolhido atrás de uma berma (uma espécie de acostamento elevado). Seu segundo tiro, um projétil de urânio empobrecido, disparado contra um tanque iraquiano que estava girando para atirar nele. Enquanto sua tripulação atacava um terceiro inimigo, o motorista percebeu que estava dirigindo por um campo minado e começou a agir de forma evasiva.


Um tanque Type 69 iraquiano destruído pelos Aliados.

Disparos inimigos começaram a cair ao redor do tanque líder quando os dois pelotões de tanques da Eagle Troop entraram na linha para se juntar à luta. Nove tanques americanos estavam agora atacando as posições iraquianas, destruindo os inimigos T-72 e veículos blindados. Como McMaster descreveu em seu primeiro resumo da batalha:

“Os poucos segundos de surpresa foram tudo o que precisávamos. Tanques inimigos e BMPs (veículos blindados de transporte soviético) explodiram em inúmeras bolas de fogo. A Tropa estava cortando uma faixa de cinco quilômetros de destruição pela defesa do inimigo.”

Os veículos de combate Bradley juntaram-se aos tanques, disparando mísseis TOW contra a armadura inimiga e usando suas armas para derrubar a infantaria iraquiana. Barragens e apoio de artilharia se abriram, chovendo fogo sobre as posições iraquianas remanescentes.

As forças norte-americanas destruíram 30 tanques, 14 veículos blindados e centenas de soldados de infantaria antes de atingir seu limite de avanço, a linha para a qual lhes foi dito originalmente que parassem. Mas McMaster ordenou que a tropa continuasse atacando, com medo de que os iraquianos pudessem se reagrupar e travar um forte contra-ataque.

Aos 23 minutos desde o primeiro contato, McMaster declarou ser seguro interromper o avanço de sua tropa. A solitária tropa blindada tinha aleijado o flanco iraquiano com zero baixas. Um tanque americano do quartel-general do 2º Esquadrão recebeu danos leves de uma mina.

Perto da posição da Eagle Troop, as tropas Ghost, Killer e Iron estavam se unido sob outras unidades iraquianas e tentando alcançar a Eagle. O inimigo fez algumas tentativas hesitantes de contra-atacar os tanques dos EUA, mas eles foram rapidamente repelidos.

Naquela noite, os EUA pediram aos iraquianos que se rendessem e foram atendidos. Cerca de 250 sobreviventes se renderam ao Eagle Troop.

Para cima e para baixo nas linhas dos EUA, a história era semelhante à da Eagle Troop. Os iraquianos sofreram quase 1.000 baixas, 85 tanques destruídos, 40 veículos blindados destruídos, 30 veículos com rodas perdidos e duas baterias de artilharia aniquiladas. Os EUA sofreram 12 homens mortos, 57 homens feridos e 32 veículos diversos destruídos ou danificados.


Tanques iraquianos queimando no deserto depois de serem atacados por militares da Coalizão.

Um tanque de guerra T-62 iraquiano destruído.


Um veículo Bradley americano em chamas após ser atingido.


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