13 de Setembro de 1961 – O Cerco de Jadotville

Comdt.  Pat Quinlan, na extrema esquerda, posa com soldados do A Company, 35º Batalhão de Infantaria, em Elisabethville, antes do cerco.

Comdt. Pat Quinlan, na extrema esquerda, posa com soldados da A Company, 35º Batalhão de Infantaria, em Elisabethville, antes do cerco.

O Cerco de Jadotville ocorreu em Setembro de 1961, durante a intervenção das Nações Unidas na Crise do Congo na República do Congo (Léopoldville), na África Central. A Companhia “A”, 35º batalhão do Exército Irlandês do contigente da ONU foi atacado por tropas da Frente Nacional de Libertação do Congo leais ao primeiro ministro Moise Tshombe do Estado de Katanga. A tropa irlandesa foi cercada na cidade de Jadotville (atual Likasi) e resistiu aos ataques dos Katangeses por seis dias enquanto tropas de reforço irlandesas e suecas tentaram sem sucesso alcançar a cidade.

Noel Carey se lembra dos morteiros gritando sobre sua cabeça e depois do estrondo quando eles atingiram o chão e explodiram. “Eu quase caí”, diz ele. “Sabíamos que esses caras estavam tentando matar a todos nós.” John Gorman lembra de estar sentado em uma vala enquanto um capelão lhe dava os últimos ritos. “Foi o que ele pensou das nossas chances. Foi assustador, pensei que fosse isso ”, acrescenta.

Em setembro de 1961, Carey era tenente, de 24 anos, e Gorman, um soldado de 17 anos de olhos arregalados. Ambos parte de um contingente irlandês de soldados em missão de paz pelas Nações Unidas levados a República Democrática do Congo (RDC) para impedir a queda do país. No caos. Mesmo a uma distância de 55 anos, suas vozes estalam de emoção ao recordar como sua missão se transformou em uma batalha pela sobrevivência no que foi o primeiro destacamento militar internacional da Irlanda.

O que se desenrolou ao longo de cinco dias em Jadotville é uma história pouco conhecida, mas surpreendente, de heroísmo e determinação contra todas as probabilidades, um feito de coragem incansável que, hoje, é tema de um grande filme da Netflix, JadotVille.

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Em desvantagem numérica, sem apoio e abandonados pelos superiores. Eles vão lutar até a última bala.

O cerco de Jadotville lembra a batalha de 1879, a Batalha de Rorke’s Drift, na província de Natal, na África do Sul, quando 150 soldados britânicos repeliram ataques de 3.000 guerreiros Zulu. A batalha foi imortalizada no filme homônimo, Zulu .

O Congo, como muitos países africanos nos anos seguintes à Segunda Guerra Mundial, se voltou contra seu governante europeu, a Bélgica, e declarou independência em 1960. O novo governo estava mal preparado para seu novo papel e o Conselho de Segurança da ONU criou a “Operação da ONU no Congo” para apoiá-lo. Em meio ao caos, Moise Tshombe, um político cristão, pró-ocidental e anticomunista, apoiado por alguns europeus, declarou a província de Katanga, rica em recursos, independente da RDC. As forças da ONU se viram como parte de uma guerra civil entre o governo central e Katanga, que também foi apoiada pela Rodésia e pela África do Sul.

Moise Tshombe em 26 de fevereiro de 1963.

A Irlanda, que só se libertara da Grã-Bretanha em 1922, agora se viu defendendo outros estados recém-independentes, como parte da ONU, à qual ingressou em 1955. Como parte da missão da ONU, o 35º Batalhão de Infantaria do Exército Irlandês, de Carey e Gorman, foi despachado para Jadotville, uma cidade estratégica e rica em minerais em Katanga, com ordens para proteger os colonos principalmente belgas. As forças da ONU estavam em grande parte baseadas na capital da província de Elisabethville, 80 milhas a sudeste de Jadotville, onde, inicialmente, os irlandeses foram enviados para o aeroporto da cidade. Em uma ação que nunca foi explicada, duas Comnpanhias de forças de paz da ONU – uma sueca e uma irlandesa – foram rapidamente retiradas de Jadotville, dias antes do envio da Companhia Irlandesa.

Posição de Katanga, em cinza, e Jadotville ao centro.

O que parecia ser uma missão simples, terminou em uma luta desesperada de vida ou morte, colocando os irlandeses contra um inimigo bem armado, que consistia em tropas Katangan apoiadas por mercenários e colonos europeus que os superavam em número de 20 para um.

O comandante Pat Quinlan, oficial ardiloso, astuto e fumegante encarregado de A Company observou os profundos níveis de hostilidade a seus homens em Jadotville e começou a organizar um perímetro defensivo robusto em torno de sua base. O ex-policial de 42 anos ordenou que seus homens cavassem trincheiras de 1,5 metro de profundidade, armazenassem água e carregassem suas armas o tempo todo.

Comdt.  Pat Quinlan em Jadotville, apenas alguns dias antes do início do cerco, em 10 de setembro de 1961.
Pat Quinlan em Jadotville, apenas alguns dias antes do início do cerco, em 10 de setembro de 1961.

Seus instintos estavam corretos; enquanto a maioria de seus homens estava agrupados em 13 de setembro, os Katangans atacaram, provavelmente com o objetivo de tomar os irlandeses como prisioneiros e usá-los como alavanca nas negociações com a ONU.

Os Katangans atacaram depois que outras forças da ONU tomaram posições em Elisabethville, uma operação secretamente planejada que inexplicavelmente fora mantida em segredo de Quinlan pelo comando da ONU. Os Katangans também fizeram uma importante travessia do rio, o que significava que os irlandeses estavam completamente presos.

Os irlandeses estavam armados apenas com morteiros de 60 mm, metralhadoras Vickers, armas anti-tanque de uso pessoal e metralhadoras leves ‘Bren’. Eles tinham um caminhão, dois jipes e apenas comunicações de rádios intermitentes. Os Katangans tinham artilharia e apoio aéreo, um único jato de treinamento Fouga Magister.

O sargento John Monahan foi o primeiro a ver a primeira onda de atacantes chegando. Acabara de se barbear e a toalha ainda estava em volta dos ombros, mas Monahan correu para a metralhadora mais próxima.

Ele abriu fogo e assim começou a batalha. Os irlandeses foram atingidos por morteiros e metralhadoras pesadas, além ataque realizado pelo jato Fouga. Mais tarde, o mesmo avião lançou bombas, danificando os veículos e edifícios irlandeses. “Quando as balas, e as balas caíram sobre nós, pensei: ‘o que é isso?’ nós deveríamos ser forças de manutenção da paz, agora todos nós vamos ser mortos ”, Carey disse à TIME.

Fouga Magister em Katanga

Os Katangans atacaram e foram repelidos várias vezes, mas estavam se aproximando das posições irlandesas. “Não sei até hoje como fizemos isso”, diz Gorman. “Mas Quinlan era um mestre tático.”

Quinlan negociou uma série de cessar-fogo com o prefeito belga de Jadotville para criar tempo para a chegada de reforços ou suprimentos. Um piloto norueguês levou seu helicóptero com água, que acabou contaminada, mas essa foi a última tentativa da ONU de ajudar os irlandeses. Os Katangans continuaram a violar o cessar-fogo e, sem água e munição, os irlandeses não tiveram escolha a não ser se render. Eles mataram 300 de seus atacantes e cinco soldados irlandeses foram feridos. Os irlandeses temiam por suas vidas depois do dano que haviam causado a seu inimigo, mas ficaram retidos apenas cinco semanas antes que a ONU pudesse negociar sua libertação e voltaram para casa em dezembro.

Não deveria haver acolhimento de herói. A rendição de A Company foi vista por alguns como uma vergonha nacional que ofuscou a coragem e a competência dos homens. O tratamento das tropas de Jadotville enfureceu os soldados e suas famílias e levou a uma luta de décadas para reconhecer a importância da batalha.

“Jadotville foi varrido para debaixo do tapete”, diz o autor e especialista militar Declan Power, em cujo livro, Siege at Jadotville , o novo filme é baseado. “Quem estava lá sentiu que não podia falar sobre isso. Havia vergonha associada a isso. Os homens deveriam ter sido heróis. Em vez disso, foram submetidos a humilhação e, em alguns casos, abuso por seu envolvimento. ”

Quinlan, que é interpretado no filme por Dornan, morreu em 1997, aos 78 anos com sua conquista ainda não reconhecida. Em Jadotville, ele foi apoiado por um grupo unido de oficiais e suboficiais que asseguraram que a Companhia permanecesse unida durante o cerco. “Eu não conhecia Quinlan muito bem antes do Congo, mas por Deus, quando as fichas acabaram, ele foi o primeiro a passar pelos portões”, diz Gorman. Ele acrescenta que nos últimos anos, Quinlan nunca falou sobre o que aconteceu em Jadotville.

Comdt. Pat Quinlan, second from right, with the Norwegian pilot Bjorne Hovden, left, and Swedish co-pilot, right, of a U.N. helicopter that landed in Jadotville under heavy fire during the battle, in an attempt to deliver water to Irish troops. A Company’s Swedish interpreter Lars Froberg is second from left.
Pat Quinlan, de boina azul, com o piloto norueguês Bjorne Hovden, à esquerda, e co-piloto sueco, à direita, de um helicóptero da ONU que pousou em Jadotville sob fogo intenso durante a batalha, na tentativa de fornecer água às tropas irlandesas. O intérprete sueco de uma empresa, Lars Froberg, é o de blusa verde.

“Nós éramos um exército bruto e inexperiente”, lembra Carey, que agora vive na cidade de Cork, no sul da Irlanda. Ele forneceu a Dornan informações para ajudar o ator a se preparar para o papel. “Tínhamos equipamentos antiquados, carros blindados pelos quais você provavelmente poderia atirar flechas. Usamos uniformes feitos de lã de boi e botas de cano curto.

Gorman nem disse à mãe que ele estava indo para a África. “A primeira vez que ela soube disso foi quando recebeu um telegrama do Exército, dizendo que eu era prisioneiro”, diz Gorman. “Ela estava rezando todas as noites pelos meninos em Jadotville e não fazia ideia de que eu era um deles, ”Ele lembra.

“Pat Quinlan salvou nossas vidas e, agora, com este filme, a verdade finalmente saiu à tona”, disse o homem de 72 anos, que se aposentou do exército em 1984. Gorman e Carey enfatizam que eles tiveram pequenos papéis em uma empresa. “Quinlan passou a ser o gerente, mas éramos uma equipe”, diz Gorman.

A campanha para obter reconhecimento pela bravura da unidade recebeu um impulso; O ministro da Defesa da Irlanda, Paul Kehoe, disse que os homens da A Company serão homenageados em uma cerimônia.

O filme significa que as ações dos homens não serão mais um detalhe esquecido da história da Irlanda. Leo, filho de Pat Quinlan, assistiu The Siege of Jadotville em uma exibição especial em Galway, em junho. Seu filho, neto de Pat Quinlan, Conor, aparece no filme.

O filme é dirigido por Richie Smyth, um irlandês que fez vídeos para a banda U2 e Bon Jovi e será distribuído pela Netflix.

Leo Quinlan diz que ficou emocionado com a sensibilidade e precisão da história de seu pai. “A verdade foi finalmente reconhecida. Papai ficaria muito orgulhoso, muito feliz em ver a verdadeira história finalmente contada ”, conta ele à TIME.

Michael Kennedy, historiador militar e diplomático e autor da Irlanda, das Nações Unidas e do Congo , forneceu algumas orientações históricas para o roteiro do filme. Ele diz: “Quinlan e seus homens ajudaram a moldar a reputação da Irlanda hoje em fornecer soldados de paz das Nações Unidas bem treinados, respeitados e, acima de tudo, resilientes. Em Jadotville, os irlandeses, com uma pequena unidade sob liderança muito competente, resistiram a uma força muito maior, endurecida pela batalha, e mostraram sua capacidade e profissionalismo na primeira missão de manutenção da paz da Irlanda. Agora eles podem finalmente ser honrados.”

Por Bruno Güiguer

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