Ratos do Deserto – Major Ralph Bagnold e os homens que salvaram o SAS

Ralph Bagnold era tão improvável como um comandante das forças especiais quanto qualquer um poderia imaginar. Sua guerra fora a Grande Guerra, quando, como oficial, ele havia sobrevivido à carnificina da Frente Ocidental. Quando a Segunda Guerra Mundial começou em setembro de 1939, Bagnold tinha 43 anos e ganhava uma vida confortável como cientista e escritor.

Após a Grande Guerra, o Major Bagnold foi destacado para Oficial Comandante da East Africa Signals e enviado para o Quênia. Mas ele nunca chegou. No início de outubro, o navio de Bagnold, RMS Franconia, colidiu com um navio mercante no Mediterrâneo. Ele e o resto de sua tropa se transferiram para outro navio e navegaram para Port Said, no Egito, para aguardar o primeiro navio disponível para o Quênia.

Bagnold ficou encantado. O Egito era um país que ele conhecia bem, de fato melhor do que qualquer outro britânico. De lá não sairia tão cedo. Ele passou a maior parte da década de 1920 no Egito com seu regimento, fascinado pela cultura e pelo vasto deserto que se estendia a oeste na Líbia. Em 1927, ele fez sua primeira incursão no deserto da Líbia, liderando um pequeno grupo de exploradores em uma frota de Ford Modelo T. Mais expedições se seguiram, penetrando mais no interior brutal do deserto do que qualquer outro europeu. O fascínio de Bagnold era tão motivado pela ciência quanto pela exploração, e ele começou a estudar o terreno, levando-o a publicar a obra aclamada pela crítica ‘A Física das Areias Sopradas e Dunas do Deserto’ em 1939.

De volta ao Egito, Bagnold pegou o trem de Port Said para o Cairo para procurar velhos amigos. Jantou com um conhecido no restaurante do exclusivo Shepheard’s Hotel, onde foi visto pelo colunista de fofocas do jornal The Egyptian Gazette . Poucos dias depois, soube-se que Bagnold estava de volta à cidade e, em questão de dias, foi convocado para o escritório do general Archibald Wavell, diretor geral e comandante-chefe do do Oriente Médio.

Wavell pediu a Bagnold informações sobre a acessibilidade do deserto da Líbia – o general estava cada vez mais preocupado com os relatórios de inteligência de que os italianos tinham cerca de 250.000 homens em 15 divisões sob comando do marechal Rodolfo Graziani. Ele ficou tão impressionado com o que Bagnold disse que Wavell providenciou sua transferência permanente para o norte da África.

General Sir Archibald Wavell, Comandante Chefe do Oriente Médio, em sua mesa, 15 de agosto de 1940. Copyright: © IWM. Fonte original: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205193528

A visão de Bagnold trazida à vida

Bagnold foi enviado para Mersa Matruh – 135 milhas a oeste do Cairo – onde descobriu que o mapa mais atualizado que as forças britânicas possuíam da Líbia datava de 1915. Ele ficou igualmente chocado com a indiferença dos oficiais seniores à ameaça representada pelos italianos – eles acreditavam que o inimigo faria um ataque frontal total a Mersa Matruh, que eles repeliriam facilmente, mas Bagnold suspeitava que os italianos, alguns dos quais ele havia encontrado durante suas expedições da década de 1920, lançariam ataques surpresa a posições britânicas no Egito, mais ao sul.

A idéia de Bagnold era formar uma pequena força de reconhecimento para patrulhar a fronteira de 800 milhas com a Líbia. Isso foi rejeitado, como foi quando ele reenviou o mesmo projeto em janeiro de 1940. No mês seguinte, Bagnold foi destacado como conselheiro militar na Turquia, provavelmente para dar um pouco de paz e tranquilidade à sede do Oriente Médio (MEHQ) no Cairo.

Mas Bagnold não desistiu, e depois que a Itália declarou guerra à Grã-Bretanha em 10 de junho de 1940, ele tentou pela terceira vez convencer o alto escalão de sua idéia, explicando em um parágrafo adicional que haveria três patrulhas:

“Todo veículo, com uma tripulação de três pessoas e uma metralhadora, deveria transportar seus próprios suprimentos de comida e água por três semanas, e sua própria gasolina por 2.500 milhas de viagem através da superfície macia média do deserto … [cada] patrulha para transportar um conjunto de comunicação sem fio, equipamentos de navegação e outros, kits médicos, peças de reposição e outras ferramentas ”.

Dessa vez, Bagnold confiou seu amigo, brigadeiro Dick Baker, para garantir que a proposta fosse colocada diretamente nas mãos de Wavell. Baker cumpriu e, dentro de quatro dias após receber a proposta de Bagnold, Wavell o havia autorizado a formar a nova unidade, chamada provisoriamente de Long Range Patrol (LRP).

Wavell, um duro capataz, no entanto, deu a Bagnold apenas seis semanas para tornar sua visão realidade. Homens, equipamentos, rações, armas, veículos … foi um desafio formidável, mas que Bagnold aceitou. Primeiro, ele procurou os soldados; ele localizou a maioria de seus antigos companheiros de seus dias de exploração e, embora um ou dois não conseguissem garantir sua libertação de suas obrigações militares, Bagnold logo se juntou no Cairo a Bill Kennedy-Shaw e Pat Clayton, que em 1940 haviam acumulado quase 20 anos de experiência com o Departamento de Pesquisa do Egito. Também recrutado para a nova unidade foi o capitão Teddy Mitford, um explorador do deserto autônomo durante o final da década de 1930.

Enquanto Clayton, Mitford e Kennedy-Shaw começaram a caçar o equipamento necessário, Bagnold voou para a Palestina em 29 de junho para ver o tenente-general Thomas Blamey, comandante do Corpo Australiano. Bagnold pediu permissão para recrutar 80 soldados australianos, explicando que, na sua opinião, os australianos seriam os soldados aliados com maior probabilidade de se adaptarem mais rapidamente ao reconhecimento do deserto. Blamey, por ordem de seu governo, recusou, então Bagnold se voltou para as forças da Nova Zelândia no Egito.

Desta vez, ele reuniu com sucesso os 80 oficiais, oficiais não-comissionados e homens do Regimento de Cavalaria Divisional da Nova Zelândia e do Batalhão de Metralhadora que se ofereceram para fazer parte do LRP. Bagnold deu um brilho instantâneo aos Kiwis, dizendo:

“Eles fizeram uma festa impressionante para os padrões ingleses. Aparência mais resistente e desgastada pelo tempo, uma base sólida de criadores de ovelhas, levedada por técnicos, proprietários e profissionais, incluindo alguns maoris. Astuto, de humor seco, curioso sobre tudo o que há de novo e silenciosamente emocionado quando eu lhe disse o que deveríamos fazer. ”

Julho foi gasto montando veículos e equipamentos e treinando os neozelandeses nos rudimentos do automobilismo e navegação no deserto. Kennedy-Shaw, nomeado oficial de inteligência da unidade, disse aos Kiwis que o deserto da Líbia media 1.200 milhas por 1.000 – ou, em outras palavras, era aproximadamente do tamanho da Índia. Fazia fronteira com o Nilo no leste e o Mediterrâneo no norte. No sul, que era calcário em comparação com o arenito do norte, o deserto se estendia até as montanhas Tibesti, enquanto a fronteira política com a Tunísia e a Argélia marcava seus limites ocidentais.

Um caminhão Chevrolet bem carregado prestes a partir em patrulha de Siwa. Este veículo era tripulado por neozelandeses, muitos dos quais ingressaram no Long Range Desert Group em 1940 a partir de uma remessa de tropas que se encontravam em Alexandria sem armas e equipamentos, perdidos no litoral. Direitos autorais: © IWM. Fonte original: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205125571

A unidade prova seu valor

Na primeira semana de agosto de 1940, a unidade estava pronta para sua primeira patrulha e a honra caiu para o capitão Pat Clayton, de 44 anos. Ele e seu pequeno grupo de sete pessoas escolhidos a dedo deixaram o Cairo em dois caminhões Chevrolet. Atravessando a fronteira para a Líbia, eles continuaram no oásis de Siwa, onde Alexandre, o Grande, liderara seu exército em 332 a.C. “A pequena patrulha de dois carros seguiu para oeste, explorando e fez a descoberta indesejável de uma grande faixa de areia entre a fronteira e a estrada Jalo-Kufra”, escreveu Clayton em seu relatório subsequente. “As embreagens da Chevrolet começaram a cheirar um pouco no momento em que atravessamos, mas a noite nos vimos perto da pista de Kufra.”

Eles ficaram aqui por três dias, tomando muito cuidado para esconder sua presença dos italianos, enquanto observavam a pista em busca de sinais de atividade. Eles retornaram ao Cairo em 19 de agosto, tendo percorrido 1.600 milhas no deserto em 13 dias.

Clayton e Bagnold relataram suas descobertas ao general Wavell, que, depois de ouvir o relato da primeira patrulha da unidade, “decidiu, então, ali dar-nos o seu maior apoio”. Uma semana depois, Wavell inspecionou o PRL e disse-lhes que informaram o Departamento de Guerra que “estavam prontos para entrar em campo”.

Bagnold dividiu o LRP em três patrulhas, entregando a cada um uma carta sem significado específico. O capitão Teddy Mitford comandou o W Patrol, os capitães Pat Clayton e Bruce Ballantyne (um neozelandês) eram os oficiais encarregados do T Patrol e o capitão Don Steele, um agricultor neozelandês de Takapu, liderou o R Patrol. Cada patrulha consistia em 25 outras fileiras, transportadas em dez caminhões Chevrolet de 30 cwt (1,5t) e um carro piloto leve de 15 cwt (0,75t). Eles carregavam rações e equipamentos para sustentá-los por mais de 2.400 quilômetros e, para o armamento, cada patrulha possuía uma Bofors de 3,7 mm, quatro rifles Boys AT (anti-tanque) e 15 armas Lewis.

veículos em comboio, cada um tripulado por três homens, em um terreno deserto
Chevrolet 30 cwt

Nos dois meses seguintes, o PRL reconheceu grandes áreas do centro da Líbia, muitas vezes suportando temperaturas diurnas superiores a 49 graus Celsius, enquanto tentavam detectar sinais de movimentos das tropas italianas.

Em 19 de setembro, a patrulha de Mitford encontrou dois caminhões italianos de seis toneladas e abriu fogo, dando ao inglês aristocrático a honra de batizar o LRP em batalha. Na verdade, não foi muita batalha; os italianos, surpresos ao encontrar o inimigo tão longe a oeste, acenaram rapidamente uma bandeira branca. Os prisioneiros foram trazidos de volta ao Cairo, juntamente com 2.500 galões de gasolina e uma sacola de correio oficial.

O general Wavell ficou encantado, não apenas com o correio oficial que continha informações importantes, mas com o trabalho do PRL durante o outono de 1940. Bagnold aproveitou os elogios com um pedido de expansão da unidade, sugerindo a Wavell que com mais homens ele poderia lançar medo aos italianos, lançando uma série de ataques rápidos em uma vasta região da Líbia. Em 22 de novembro, Bagnold foi promovido a tenente-coronel interino e recebeu permissão para formar duas novas patrulhas e reconstituir a Long Range Patrol como o Long Range Desert Group (LRDG).

Arquivo: Lrdg.jpg

Distintivo LRDG representando um 
escorpião dentro de uma roda

Para seus novos recrutas, Bagnold procurou o exército britânico e o que ele considerava a nata: as divisões da Guarda e da Yeomanry. No final de dezembro, ele formou a Patrulha G (Guardas), composta por 36 soldados do 3º Batalhão ‘Os Guardas do Corrente Fria’ e do 2º Batalhão ‘Os Guardas Escoceses’, comandados pelo Capitão Michael Crichton-Stuart. A Patrulha Y foi criada alguns meses depois, composta por homens de, entre outros, os Yorkshire Hussars, os North Somerset Yeomanry e os Staffordshire Yeomanry. Para a operação inaugural, no entanto, o G Patrol foi colocado sob o comando de Pat Clayton, cuja T Patrol ofereceria apoio.

Duas patrulhas do Grupo do Deserto de Longo Alcance se encontram no deserto. Direitos autorais: © IWM. Fonte original: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205194946

Uma primeira missão bem-sucedida

Seu alvo era Murzuk, um forte italiano bem defendido no sudoeste da Líbia, aninhado entre palmeiras com um aeroporto próximo. O forte ficava a aproximadamente 1.000 milhas a oeste do Cairo e alcançá-lo exigiu uma jornada cansativa que durou duas semanas. Havia 76 soldados no total, viajando em 23 veículos, incluindo nove membros da França Livre que haviam sido destacados para a operação em troca de transportar suprimentos adicionais de sua base no Chade. A equipe de ataque parou para almoçar em 11 de janeiro, a poucos quilômetros de Murzuk, e finalizou seu plano para o ataque: o T Patrol de Clayton atacaria o aeroporto que fica próximo ao forte enquanto o G Patrol mirava na guarnição. Crichton-Stuart lembrou que quando se aproximaram do forte, passaram por um ciclista solitário:

“Este cavalheiro, que provou ser o carteiro, foi adicionado à festa com sua bicicleta. Quando o comboio se aproximou do forte, acima da torre central principal da qual a bandeira italiana ostentava com orgulho, o guarda saiu. Sentimos muito por eles, mas eles provavelmente nunca souberam o que os atingiu. ”

Abrindo fogo a 150 metros dos portões principais do forte, a força do LRDG se dividiu, com os seis caminhões da patrulha de Clayton indo em direção à pista de pouso. O terreno estava subindo e descendo, e o LRDG fez uso de suas ondulações para destruir várias caixas de suprimentos espalhadas, incluindo um poço antiaéreo.

Clayton, na vanguarda do ataque, circulou um hangar e, ao virar a esquina, correu direto para um ninho de metralhadora escondido. O oficial francês foi morto a tiros, mas Clayton logo silenciou a posição inimiga e, quando sua patrulha se retirou, eles foram responsáveis ​​pela destruição de três bombardeiros leves, um depósito de combustível considerável e mataram ou capturaram todos os 20 guardas.

Enquanto isso, a G Patrol havia submetido o forte a uma barragem de morteiros e, após um breve combate, a guarnição se rendeu. Clayton selecionou dois prisioneiros para levar de volta ao Cairo para interrogatório e o restante foi deixado nos restos despedaçados do forte para aguardar a chegada de reforços enquanto as comunicações do forte estavam destruídas.

Cocar usado por um membro do LRDG Copyright: © IWM. Fonte original: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/30103120

Os nazistas recuam

Após o avanço dos Aliados pela Líbia no inverno de 1940-41, Adolf Hitler havia despachado o General Erwin Rommel e o Deutsches Afrika Korps para reforçar seus aliados italianos. O líder nazista inicialmente relutou em se envolver no norte da África, mas o almirante Erich Raeder, chefe da marinha alemã, alertou que se os britânicos mantivessem seu domínio de ferro no Mediterrâneo, isso poderia comprometer seus planos de conquista da Europa Oriental.

Rommel perdeu pouco tempo atacando os britânicos, lançando uma ofensiva em 2 de abril que finalmente empurrou seu inimigo para fora da Líbia e de volta ao Egito, exatamente onde estavam em 1940. Os britânicos conseguiram manter apenas alguns pontos de apoio na Líbia , no porto de Tobruk e 500 milhas ao sul no Oásis de Kufra. Em 9 de abril, Bagnold e a maior parte do LRDG foram enviados para a guarnição Kufra, para passar um verão de inatividade tediosa que desgastou o temperamento geralmente equitativo de Bagnold. Ele também estava começando a sentir a tensão de comando, oprimido pelo calor e pela constante fuga entre Cairo e Kufra, e assim, em 1º de agosto, entregou o comando do LRDG ao tenente-coronel Guy Prendergast.

Prendergast havia explorado o deserto da Líbia com Bagnold na década de 1920, mas permaneceu no Regimento de Tanques Reais. Duro, lacônico e preciso, Prendergast manteve suas emoções escondidas atrás de um exterior frio, assim como seus olhos atrás de um par de óculos de sol circulares. Para não ser subestimado, ele era inovador, de mente aberta e um administrador brilhante.

Seu primeiro desafio como novo comandante do LRDG foi organizar cinco patrulhas de reconhecimento para uma nova ofensiva aliada em larga escala (codinome Operation Crusader) em 18 de novembro. O objetivo da ofensiva, planejado pelo general Claude Auchinleck, sucessor do general Wavell demitido, era retomar o leste da Líbia e seus aeródromos, permitindo assim à RAF aumentar seus suprimentos para Malta.

Três caminhões do grupo do deserto da longa distância 30-cwt Chevrolet, cercados pelo deserto. Direitos autorais: © IWM. Fonte original: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205196758

O SAS chega

O papel do LRDG era a observação e comunicação de movimentos de tropas inimigas, alertando Auchinleck sobre o que Rommel poderia estar planejando em resposta à ofensiva. Mas eles tinham uma responsabilidade adicional: coletar 55 pára-quedistas britânicos depois de atacarem os campos de aviação inimigos em Gazala e Tmimi. Essa pequena unidade havia sido criada quatro meses antes por um jovem oficial carismático chamado David Stirling e havia sido designada Brigada do Serviço Aéreo Especial de Destacamento (SAS).
Stirling convencera o MEHQ de que o inimigo era vulnerável a ataques ao longo da linha de suas comunicações costeiras e vários aeródromos e depósitos de suprimentos, por pequenas unidades de tropas aéreas atacando não apenas um alvo, mas uma série de objetivos. Stirling e seus homens saltaram de pára-quedas na Líbia, na noite de 17 de novembro, no que um correspondente de guerra descreveu como “a tempestade mais espetacular da memória local”. Muitos dos atacantes do SAS ficaram feridos ao desembarcar; outros foram capturados nas horas seguintes. Os 21 sobreviventes devastados pela tempestade foram finalmente resgatados pelo LRDG e levados à segurança, entre eles um Stirling amargamente decepcionado.

Foi o tenente-coronel Prendergast quem ressuscitou o SAS. Recebendo uma ordem no final de novembro da MEHQ instruindo o LRDG a lançar uma série de ataques contra os campos de pouso do Eixo para coincidir com uma ofensiva secundária do Oitavo Exército. Ele sinalizou: “Como o LRDG não foi treinado para demolições, sugira pct [paraquedistas] usados ​​para explodir dromes.” Além disso, Prendergast sugeriu que seria mais prático para o LRDG transportar o SAS em seus caminhões.

Em 8 de dezembro, uma patrulha do LRDG de 19 soldados rodesianos e comandada pelo capitão Charles ‘Gus’ Holliman deixou Jalo Oasis para tomar dois grupos de ataque SAS (um liderado por Stirling e o outro por seu segundo em comando, Blair ‘Paddy’ Mayne) para os aeródromos de Tamet e Sirte, 350 milhas a noroeste. O navegador de Holliman era um inglês, Mike Sadler, que emigrara para a Rodésia em 1937.

mapa da África do Norte, Egito e Líbia
Área de operações do LRDG 1940-1943. O Jalo oasis fica à esquerda do Great Sand Sea e o Siwa Oasis fica à direita. Barce está no canto superior esquerdo e o Marble Arch está na borda do mapa, à esquerda de El Agheila .

O grupo de invasores fez um bom progresso nos primeiros dois dias, mas atingiu uma grande extensão de terreno rochoso, cobrindo apenas 32 quilômetros em três horas de trabalho na manhã de 11 de dezembro. Logo, no entanto, os pés no chão se tornaram o menor de seus problemas. “De repente, ouvimos o zangão de um Ghibli (o Caproni Ca.309, um avião de reconhecimento)”, lembrou Cecil ‘Jacko’ Jackson, um dos soldados rodesianos do LRDG. “Não tendo espaço para manobrar em terrenos acidentados, Holliman ordenou que todos disparássemos sob seu comando. O avião estava baixo e, quando todas as cinco armas de Lewis dispararam, ele desviou e suas bombas falharam.

O Ghibli interrompeu a luta, mas os britânicos sabiam que o piloto já estaria no rádio. Foi apenas uma questão de minutos antes que os aviões de combate aparecessem no alto. “Dobramos de volta para um pedaço de matagal que passamos anteriormente”, disse Jackson, que, juntamente com seus companheiros, fez esforços frenéticos para camuflar seus veículos com redes. “Acabamos de nos esconder quando três aeronaves vieram sobre nós e esmagaram o matagal.”

Era óbvio para os italianos onde o inimigo estava escondido, mas eles estavam atirando cegos da mesma forma, tatuando o chão com tiros de metralhadora sem poder ver seus alvos. Foi uma experiência aterrorizante para os homens do LRDG e SAS encolhidos entre a capa irregular, sentindo-se totalmente desamparados. Tudo o que eles podiam fazer era permanecer imóvel, combatendo o impulso natural de fugir do fogo. “Eu estava deitado de bruços perto de alguns arbustos e ouvi e senti algo batendo no chão ao meu redor”, lembrou Jackson. Ele não se encolheu. Somente quando o zangão da aeronave ficou tão fraco que quase não era audível é que ele e seus companheiros se levantaram. Jackson olhou para baixo, empalidecendo com “os buracos de bala [que] fizeram uma curva elegante em volta da marca da minha cabeça e ombros na areia”.

Um membro de uma patrulha do Long Range Desert Group (LRDG) posa com uma metralhadora a gás Vickers ‘K’ em um caminhão Chevrolet 30cwt, em maio de 1942. Copyright: © IWM. Fonte original: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205196170

Notavelmente, o ataque não causou danos e a patrulha partiu, alcançando a periferia dos alvos sem mais incidentes. O plano era que Stirling e o sargento Jimmy Brough atacassem o aeroporto de Sirte, enquanto Paddy Mayne e o resto do SAS atingiam Tamet. Partiram na noite seguinte, deixando o LRDG no ponto de encontro em Wadi Tamet. Por volta das 23h15, o silêncio foi quebrado por um rugido estrondoso a cinco quilômetros de distância. “Vimos as explosões e ficamos bastante empolgados, a adrenalina nos bombeando”, lembrou Sadler. “O SAS estava igualmente empolgado quando voltou ao trailer. Nós os chamamos para casa e no caminho eles nos conversaram durante o ataque, discutindo o que poderia ser melhorado na próxima vez.”

Embora Stirling tenha deixado um espaço em branco em Sirte, Mayne explodiu 24 aeronaves em Tamet. Outra cooperação bem-sucedida entre o LRDG e o SAS ocorreu com um grupo de cinco homens, liderado pelo tenente Bill Fraser, destruindo 37 aeronaves no aeródromo de Agedabia. Mayne retornou a Tamet no final de dezembro, destruindo 27 aviões que haviam chegado recentemente para substituir os que ele havia contabilizado algumas semanas antes.

Stirling e o SAS continuaram confiando no LRDG como seu ‘Serviço de Táxi da Líbia’ durante os primeiros seis meses de 1942 e ele também procurou orientação do LRDG para ‘nutrir seu SAS embrionário’. “Passamos nosso conhecimento para o SAS e eles ficaram muito gratos por recebê-lo”, lembrou Jim Patch, que ingressou no LRDG em 1941. “David Stirling era um visitante frequente e ele conversava e absorvia as coisas. Ele seguiu o conselho, de homem para homem, não apenas ficou com os oficiais, mas também procurou os homens. ”

Nos primeiros seis meses de 1942, o SAS, graças em grande medida ao LRDG, destruiu 143 aeronaves inimigas. Como Stirling observou:

“No final de junho, a L Detachment havia invadido todos os aeródromos alemães e italianos mais importantes dentro de 300 milhas da área de ataque pelo menos uma ou duas vezes. Os métodos de defesa estavam começando a melhorar e, embora a vantagem ainda estivesse ao nosso lado, chegou a hora de alterar nossos próprios métodos. ”

Durante o resto da guerra no norte da África, o SAS operou em grande parte independentemente do LRDG, usando seus próprios jipes obtidos no Cairo e seus próprios navegadores, agora treinados pelo LRDG na arte da navegação no deserto. Enquanto o SAS conduzia numerosos ataques contra os aeroportos e – após a ofensiva de El Alamein – retirando as colunas de transporte do Eixo, o LRDG voltou ao seu papel original de reconhecimento.

Foi o que realizou com extraordinária diligência e resistência, mantendo frequentemente estradas e posições inimigas sob observação por dias seguidos, transmitindo de volta a inteligência vital para o Cairo. Com a guerra no deserto, quase vencida, o general Bernard Montgomery, comandante do Oitavo Exército, agradeceu o magnífico trabalho do LRDG em uma carta a Prendergast de 2 de abril de 1943, elogiando “o excelente trabalho realizado por suas patrulhas” em reconhecer o país para onde seus soldados haviam avançado.

Em 1984, David Stirling expressou seus agradecimentos ao LRDG em um discurso para uma platéia reunida na abertura da base SAS reformada em Hereford, chamada Stirling Lines, em homenagem ao fundador do regimento. “Naqueles dias, chegamos a dever ao Grupo do Deserto de Longo Alcance uma profunda dívida de gratidão”, disse Stirling. “O LRDG eram os profissionais supremos do deserto e eles eram inconstantes em sua ajuda.”

Gavin Mortimer é o autor do  The Long Range Desert Group na Segunda Guerra Mundial ,  Os Homens que Criaram o SAS: A História do Long Range Desert Group e  o SBS na Segunda Guerra Mundial .

Artigo traduzido por Bruno Güiguer.

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